Несколько слов к русскому изданию Аугуста Иозеф

Предисловие редактора
Предлагаемая читателю книга — произведение особого жанра, который получил название научно-художественного. Ее автор — известный чешский палеонтолог и популяризатор естественнонаучных знаний проф. И. Аугуста — в интересной и своеобразной форме прослеживает эволюцию предков современного человека. Он показывает, как на протяжении сотен тысяч лет обезьяноподобные существа, жившие в третичном периоде, развились в древнейших людей, которые изготовили первые примитивные каменные орудия, овладели огнем и в свою очередь эволюционировали до ископаемых людей современного вида (конец древнего каменного века).Скрупулезность и добросовестность в изложении фактов, свойственные научной монографии, нисколько не делают книгу скучной, потому что эти факты, описания, рассуждения, выводы облечены в интересную литературную форму. Посмотрите хотя бы на название глав — это серия увлекательных очерков о людях древнего каменного века и их предшественниках — ископаемых человекообразных обезьянах (ореопитеках и австралопитеках), которым суждено было превратиться в человека.

Эти очерки имеют сюжет, а их герои — имена. Мы наблюдаем их извечную борьбу с природой; присутствуем при первых обрядах захоронения умерших, становимся свидетелями охотничьей магии, видим, как создавалось пещерное искусство, и узнаем еще о многих сторонах бытия ископаемых предков человека. Автор показывает жизнь первобытных людей выпукло, колоритно.Но это лишь научно-художественная сторона книги. Другая ее сторона чисто научная. Интересно, что именно она помогает читателю проникнуть в творческую лабораторию автора и раскрыть некоторые его «секреты». Речь идет об эпилогах, которыми завершается каждый из шестнадцати очерков. В них автор покидает мир художественных образов и переходит к изложению научных данных. С увлечением прочитав рассказ (нередко заканчивающийся трагически), вы вдруг понимаете, что перед вами не вымысел, а плод глубокого и всестороннего изучения антропологического, археологического, палеонтологического материала, которым располагает современная наука. Именно в эпилогах рассказывается о великих открытиях, позволивших приподнять завесу над родословной человека.Почти столетие отделяет нас от выхода в свет книги Ч. Дарвина «Происхождение человека» (1871). Неустанными трудами его последователей накоплен огромный фактический материал, восстановлены многочисленные «недостающие звенья», соединяющие исходного прародителя человечества — древнюю человекообразную обезьяну — с современным человеком.И вот перед нами в книге вереницей проходят эти замечательные открытия костных остатков и предметов культуры ископаемого человека эпохи палеолита — питекантропа, синантропа, гейдельбергского человека, многочисленных неандертальцев и, наконец, ископаемых людей современного вида — кроманьонцев.Открытия отважных исследователей прошлого действительно можно назвать великими. Они подтвердили дарвиновскую материалистическую концепцию естественного происхождения человека, неоспоримо доказали марксистский тезис: в процессе выделения человека из животного мира и возникновения общественных отношений решающую роль играл труд. Эти открытия способствовали победе материалистического мировоззрения в длительной ожесточенной борьбе с идеализмом.На основе накопленного научного материала И. Аугуста реконструирует ландшафт, природные и климатические условия, воспроизводит быт и культуру людей древнего каменного века. Иногда даже сюжетная линия подсказана обстоятельствами, при которых были обнаружены скелетные остатки ископаемых предков человека. Автор добивается того, что палеоантропологические и археологические данные, которые в специальной литературе показались бы читателю сухими и скучными, оживают, облекаются в плоть и кровь.Все очерки научно документированы. Однако иногда, очевидно ради занимательности, автор допускает неточности, относящиеся главным образом к абсолютной хронологии отдельных находок ископаемого человека и к археологической периодизации. Редактор счел необходимым оговорить их в примечаниях.Нельзя не отметить еще одно важное достоинство книги, имеющее большое воспитательное значение, — автор знакомит читателей с замечательными учеными-первооткрывателями. Их бескорыстный самоотверженный труд требовал незаурядного мужества; им приходилось отстаивать свои воззрения в борьбе с консерватизмом научных противников. Интересно показана ожесточенная борьба между последователями и противниками эволюционного учения. Благодаря включению малоизвестных даже специалистам любопытных подробностей научных дискуссий книга приобретает определенное историографическое значение.Мы уверены, что книгу И. Аугусты, превосходно иллюстрированную его другом талантливым художником Зденеком Бурианом, благожелательно встретят советские читатели. Ее с интересом прочтут не только специалисты — антропологи, археологи и историки, — но и все те, кого занимает прошлое человеческого рода, и прежде всего юные читатели, школьники и студенты, для которых она послужит и источником научных знаний, и увлекательным чтением.М. Урысон

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *